Article de Nathalie Mayer : Journaliste "Lire la bio cliquez ici"

Des pigeons multitâches ? Cela peut sembler difficile à croire. Pourtant, des chercheurs allemands affirment que ces oiseaux qui encombrent nos villes sont capables de passer très rapidement d'une tâche à une autre. Et parfois même plus rapidement que des humains surprised.

Selon une étude réalisée par des biopsychologues de l'université de la Ruhr à Bochum et de l'université technique de Dresden (Allemagne), les pigeons seraient multitâches. Et dans certaines situations, même un peu plus que les humains. Le petit cerveau d'un oiseau serait donc suffisant à développer des capacités cognitives censément réservées aux mammifères.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont demandé à des humains et à des pigeons d'arrêter l'exécution d'une tâche pour passer à une autre, le plus rapidement possible. Les deux groupes ont démontré les mêmes capacités au vrai multitâche (simultanéité des deux tâches).

 
La vitesse à laquelle les informations sont transmises dans un cerveau d’oiseau — ici, le pigeon, à droite — ou dans un cerveau de mammifère — ici l’Homme, à gauche — est la même. Mais une densité neuronale plus élevée chez le pigeon, qui conduit à des distances entre neurones plus faibles, lui permet d’échanger les informations plus rapidement. © Onur Güntürkün, université de la Ruhr à BochumLa vitesse à laquelle les informations sont transmises dans un cerveau d’oiseau — ici, le pigeon, à droite — ou dans un cerveau de mammifère — ici l’Homme, à gauche — est la même. Mais une densité neuronale plus élevée chez le pigeon, qui conduit à des distances entre neurones plus faibles, lui permet d’échanger les informations plus rapidement.
© Onur Güntürkün, université de la Ruhr à Bochum

Pas de cortex complexe mais une densité neuronale élevée

En revanche, lorsqu'un bref délai était laissé entre l'arrêt d'une tâche et le lancement d'une autre, les pigeons se sont montrés plus rapides que les humains, de 250 millisecondes. Peut-être parce que, dans le cerveau des pigeons, les signaux s'échangent plus rapidement que dans le cerveau humain. Ou du moins, qu'ils passent d'un neurone à un autre plus rapidement.

 

Car un cerveau de pigeon présente une densité de neurones six fois plus élevée qu'un cerveau humain. La distance moyenne entre deux cellules nerveuses de pigeon est 50 % plus courte qu'entre deux neurones humains. Ainsi, l'information peut-elle être traitée plus rapidement. Et contrairement à ce que les chercheurs pensaient, les fonctions cognitives complexes n'exigeraient donc pas nécessairement la présence d'un cortex cérébral complexe.

Les oiseaux ont plus de neurones que les primates !

Pour en savoir plus !
 

Les pigeons peuvent ordonner les chiffres

Article de Bruno Scala paru le 30/12/2011

Aussi bien que les macaques, les pigeons sont capables d'apprendre les règles numérales basiques, à savoir l'ordre des chiffres. Pourtant, on pensait cette capacité réservée aux primates. Il n'en est rien. L'expression « cervelle de moineau » pourrait bien perdre son sens...

Les pigeons savent-ils compter ? Presque... Une équipe de chercheurs de l'université d’Otago, en Nouvelle-Zélande, vient de montrer qu'ils étaient capables de trier des ensembles en fonction du nombre d'articles qu'ils contiennent, et ce dans l'ordre croissant. Les résultats sont publiés dans Science.

Jusqu'à présent, seuls les primates étaient censés être capables de ce genre d'exploit. En 1998, une étude pionnière menée par l'équipe d'Elizabeth Brannon de l'université Columbia, avait mis en évidence la capacité de singes à ordonner des ensembles. L'étude concluait que ces animaux avaient conscience de l'ordre numéral, jusqu'à neuf.

Apprendre à ordonner

En Nouvelle-Zélande, trois pigeons ont été soumis aux mêmes expériences que les macaques rhésus il y a 12 ans. À noter que, certes, trois pigeons, c'est peu, mais c'est surtout le nombre de répétitions de ces tests qui importe. En 1998, seuls deux macaques avaient effectué les expériences et ces résultats n'ont pas été remis en cause.

 
Ces expériences se déroulaient en deux étapes. D'abord une phase de test : des lots de figures géométriques étaient présentés aux oiseaux, qui devaient donner un coup de bec sur chacun des lots, en commençant par celui qui contenait le moins de symboles, pour terminer avec le plus fourni. Au début, les symboles au sein des différents lots étaient identiques, puis figures et couleurs variaient. Les pigeons étaient récompensés en cas de bonne réponse.

Aussi bien que les macaques !

Au cours de la deuxième phase, celle des tests, les volatiles devaient classer deux lots, comprenant 1 à 9 symboles. Soit il s'agissait de lots ou de figures qu'ils avaient déjà vus au cours de la phase d'entrainement (F-F sur le graphique), soit de figures dont ils n'étaient pas familiers (N-N). Ou bien un mélange (F-N).

Résultats, ils ont fait presqu'aussi bien que les primates, ce qui est plutôt surprenant. Ces tests indiquent que les prouesses des oiseaux sont statistiquement différentes de coups de chance à répétition. Les scientifiques en ont donc conclu que les pigeons sont capables d'apprendre les règles numérales basiques.

C'est effectivement d'apprentissage qu'il s'agit puisqu'avant de passer les tests, ces oiseaux ont été entraînés pendant une année. Bien sûr, ils ne semblent pas encore aussi forts que les primates en calcul mental. En 2007, l'équipe d'Elizabeth Brannon avait également montré que les macaques étaient capables de réaliser des additions. Les pigeons n'en sont pas là. Et s'ils y parvenaient, peut-être réaliseraient-ils qu'ils sont trop nombreux...

Source : http://www.futura-sciences.com/planete/actualites/zoologie-intelligence-pigeons-ils-savent-faire-plusieurs-choses-fois-35576/