Des chercheurs ont découvert qu'un oiseau des Seychelles, le "râle de cuvier", avait en fait disparu il y a des milliers d'années.

SCIENCES Le HuffPost - Nous voilà dans le grand mystère de l’évolution! Une équipe de chercheurs de l’université de Portsmouth (Angleterre) et le musée d’histoire naturelle de Londres ont découvert qu’un oiseau, en vie aujourd’hui, avait disparu il y a 136.000 ans.

L’histoire surprenante du “râle de cuvier” commence au coeur de la préhistoire. Son ancêtre arrive en volant (normal pour un oiseau) sur les îles d’Aldabra dans l’archipel des Seychelles. Ce qui va suivre est plus étonnant. Dans ce nouveau territoire sans prédateur, l’oiseau a progressivement perdu sa capacité de voler. Il y a 136.000 ans, les îles Aldabra ont été englouties par les mers et le “râle de cuvier”, qui ne savait plus voler, a été englouti avec. 

Les scientifiques ont découvert que la même histoire s’était répétée plusieurs milliers d’années plus tard. Le même oiseau, ancêtre du “râle de cuvier” disparu, est revenu coloniser les îles d’Aldabra remontées des flots. Et son destin suivra une nouvelle fois la même évolution: pas de prédateur, plus besoin d’ailes, l’oiseau s’est à nouveau transformé en un genre de poulet incapable de voler. Le “râle de cuvier” avait fait son come-back. 

Pour comprendre ce phénomène, les chercheurs ont étudié des os fossilisés de ces oiseaux datant d’avant et d’après l’inondation des îles. “Ces fossiles uniques fournissent des preuves irréfutables du fait qu’un ancêtre commun a colonisé l’île par deux fois, probablement depuis Madagascar, et est devenu à chaque fois incapable de voler”, explique dans le Daily Mail un des chercheurs, Julian Hume, paléontologue au musée d’histoire naturelle de Londres.

C’est l’une des seules études qui démontre ce phénomène rare appelé ”évolution répétitive”.

Aujourd’hui, tout va bien pour le “râle de cuvier”. Il n’est pas classé parmi les espèces en danger. Mais pour combien de temps? Alors que les Seychelles sont menacées par la montée des eaux causée par le réchauffement climatique, le “râle de cuvier” pourrait bien se faire à nouveau engloutir avec son île.


https://www.huffingtonpost.fr/entry/le-rale-de-cuvier-est-revenu-a-la-vie-136000-ans-apres-avoir-disparu_fr_5cdab7e3e4b0f7ba48ab0c0a